Γράφει ο Μιχάλης Καβουκλής

Στην παράδοση των Χριστουγέννων, περιλαμβάνονται οι δεκάδες χριστουγεννιάτικες ταινίες που παίζουν μέρα-νύχτα στις τηλεοράσεις. Ειδικά στην Ελλάδα, ελλείψει πρωτότυπου προγράμματος, κατακλειζόμαστε από ταινίες με πάνω-κάτω το ίδιο περιεχόμενο: μία μέση οικογένεια σχεδιάζει διευρυμένη χριστουγεννιάτικη γιορτή, η μαμά τα έχει ετοιμάσει όλα τέλεια, η νωχελικότητα του μπαμπά ή/και η ανήσυχη φύση των παιδιών ή ενός μεθυσμένου παππού/θείου θα αρχίσουν τα ευτράπελα: τσακωμοί, φάρσες, παρεξηγήσεις, αστεία ατυχήματα, κ.ο.κ. Και όλα θα καταλήξουν φυσικά σε ένα μεγάλο παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο τραπέζι, όπου όλοι θα τρώνε και θα τραγουδούν!

Ποιο είναι, όμως, πραγματικά, το γνήσιο χριστουγεννιάτικο μενού στις ΗΠΑ; Η απάντηση είναι μία: δεν υπάρχει ξεκάθαρα. Το πιο συνηθισμένο είναι το γνήσιο αγγλικό χριστουγεννιάτικο τραπέζι, προσαρμοσμένο στην αμερικανική πραγματικότητα, το οποίο απαντάται συνήθως στις ανατολικές πολιτείες, και άρα χρονολογικά και ιστορικά είναι το αρχαιότερο. Συνήθως περιλαμβάνει ψητή γαλοπούλα ή χήνα, και εναλλακτικά μοσχαρίσιο ή χοιρινό κρέας (επειδή τα πουλερικά τα έχουν ήδη καταναλώσει την Ημέρα των Ευχαριστιών), πουρέ πατάτας με gravy και διάφορα ψητά λαχανικά, με επιδόρπιο κολοκυθόπιτα, πουτίγκα από κάστανο ή παραδοσιακή χριστουγεννιάτικη πουτίγκα, ενώ δεν θα λείψει κάποια κιμαδόπιτα ή το περίφημο egg nog (το οποίο πωλείται πλέον και σε χάρτινες συσκευασίες στα σούπερ-μάρκετ).

Φυσικά, σε μία χώρα που αποτελείται από τριακόσια εκατομμύρια πληθυσμό που προέρχεται ή κατάγεται από κάθε γωνιά του πλανήτη, ο οποίος πληθυσμός κατοικεί σε μία μοναδικά ενδιαφέρουσα γεωγραφική περιοχή, το θέμα «παράδοση» δεν είναι μονοπώλιο της αγγλοσαξωνικής καταβολής της αστικής τάξης της Νέας Αγγλίας, αλλά κάτι πολυπλοκότερο.

Οι διάφορες κοινότητες, ανάλογα τον τόπο καταγωγής τους, έχουν προσθέσει στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι πιάτα από την Σκανδιναβία, την Ιταλία, την Γερμανία, το Μεξικό κ.ο.κ. Παράλληλα, κάθε περιοχή θα εμπλουτίσει τα συμπληρωματικά πιάτα ή την γέμιση με τοπικά προϊόντα και συνήθειες. Π.χ. στις βορειοδυτικές πολιτείες στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι υπάρχει ο σολομός και το μήλο, στις νοτιοδυτικές πολιτείες θα εντοπίσουμε πιο καυτερά φαγητά λόγω της γειτνίασης με το Μεξικό και την ισπανόφωνη κοινότητα, στην Καλιφόρνια πιο εξωτικές συνταγές με αβοκάντο ή αγκινάρες, στις κεντρικές ΗΠΑ θα έχουμε γλυκοπατάτες και βολβούς αλλά και χοιρινό (ham) αντί πουλερικών, καθώς οι πληθυσμοί κατάγονται από την Σκανδιναβία και την Κεντρική Ευρώπη, ενώ σε παραδοσιακά αλιευτικές περιοχές, ακόμη και τα μύδια αποτελούν εκλεκτό χριστουγεννιάτικο έδεσμα.

Σε κάθε περίπτωση, η χριστουγεννιάτικη γαστρονομική Αμερική είναι κάτι που αξίζει κάποιος να εξερευνήσει. Αναζητήστε συνταγές στο Internet και δώστε στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι σας λίγη γεύση από την εικόνα που έχει εντυπωθεί στη συνείδησή μας μέσα από δεκάδες ταινίες ή τις επαναλήψεις από τα «Φιλαράκια».

Μία συνεργασία του Λωτού με το rhodes.online